Любопытный червяк

Жил-был в саду  любопытный червяк. И хотя было ему от роду всего несколько дней, был он ужасно любопытным. Ну, а любопытство всегда зовет в дорогу…
Еще не успело взойти солнышко, а червяк уже начал свое путешествие по саду. То на одно дерево взберется, то на другое. То в яблоко залезет, то в грушу…
Ползает червяк по деревьям и не ведает, что не один он сегодня в такую рань поднялся. Не одному ему сегодня не спится. С соседнего дерева за ним зорко следил молодой воробышек, который только три дня, как научился летать. И который был не менее любопытным, чем он.
– Никогда, сынок, не хватай добычу сразу, – учила воробьиха своего малыша. – Жди, пока червяк хорошенько позавтракает. Ведь после этого он сразу же немного подрастет и станет еще жирнее. А когда увидишь, что он стал немного больше, можешь его спокойно есть.
Долго путешествовал червяк по деревьям, пока, наконец, не оказался на том дереве, где сидел воробышек.
Подполз он к этому небольшому серому комочку и, ткнувшись носом в его мягкую грудку, спросил:
– Ты кто?
Не ожидая от червяка такой прыти, воробышек сперва растерялся, не зная, что и сказать. Какое-то время он молча смотрел на смельчака. Наконец, к нему вернулось самообладание, и он спросил червяка:
– Ты зачем сюда приполз? Разве ты меня не боишься?
В ответ червяк весело рассмеялся:
– Да я вообще никого не боюсь.
«Какой же он еще глупенький, – подумал воробышек, – коли так рассуждает…»
И тут он вдруг почувствовал, что ужасно проголодался. Воробышек посмотрел на червяка и с грустью подумал: «Сколько времени за ним наблюдаю, а он что-то не думает расти. Спрошука я у мамы – можно ли мне съесть червяка сейчас…»
Он уже взмахнул крылышками, как вдруг червяк воскликнул:
– Подожди, воробышек! Куда же ты улетаешь?
– Я полечу к маме, чтобы спросить у нее, можно ли мне сейчас тебя съесть? Я очень проголодался.
– Ну что ж, – сказал червяк, – коли на это нужно ее разрешение, тогда лети.
– А ты меня подождешь? – спросил воробышек. – Никуда отсюда не уползешь?
– Подожду, подожду, – успокоил его червяк. – Ты только не задерживайся, а то мне скоро домой надо будет возвращаться.
– Смотри, не обмани, – сказал воробышек и, весело чиркнув, полетел домой.
Когда мама-воробьиха услыхала рассказ сына о червяке, она грустно сказала:
– Какой же ты у меня еще глупенький. Неужели ты поверил, что червяк станет тебя дожидаться только для того, чтобы ты его съел? Коли ты так сильно проголодался, то надо было тебе его тут же и проглотить. Лети, сынок, скорее обратно! Может, еще догонишь этого хитреца…
– Не волнуйся, мама, – сказал воробышек, – я непременно его догоню и съем одну его половину. А вторую половину червяка я принесу тебе. – Воробышек взмахнул крылышками и полетел догонять червяка.
Но каково же было его удивление, когда он увидел своего знакомого спокойно лежащим на том же самом месте.
– Ну что, – спросил червяк, сладко зевая, – разрешила тебе мама меня съесть?
– Разрешила. Только я съем тебя не всего, а только половину. А вторую твою половину я отнесу маме. Она тоже не прочь будет отведать жирного червячка. А то, говорит, эти мошки да комары давно уже надоели.
Воробышек подошел к червяку и клюнул его.
– Ой, как щекотно! – вдруг засмеялся червяк.
Воробышек клюнул его еще разок, пытаясь разорвать червяка на две половины, но у него ничего не вышло. Зато червяк смеялся все громче и громче…
– Сейчас, малыш, я тебе помогу, – раздался вдруг чей-то голос с соседнего дерева.
Воробышек повернул голову и увидел сидевшего на ветке старого воробья.
Слетев вниз, он опустился возле воробышка и сказал:
– Бери-ка ты, дружок, в клюв с одного конца, а я – с другого. И станем мы его тянуть каждый на себя.
И вот два воробьиных клюва крепко сжали тело червяка с двух концов и потянули его в разные стороны.
– Раз, два, – взя-а-ли! – командовал червяк, – еще раз – взяа-ли!..
Но как не старались воробьи, а только разорвать червяка так и не сумели.
– Да бросьте вы, друзья, мучиться, – говорит им червяк. – Лучше сядьте да отдохните чуток.
– Отдохнем, когда тебя на две части разорвем, – отвечает старый воробей.
– Эх, слабаки вы, слабаки! – прокаркала сверху ворона и опустилась на землю возле воробьев. – Смотрите – как надо с червяком расправляться! Сейчас я разорву его на три части. Две – вам, а одну – мне. За работу. Согласны?
– Согласны! Согласны! – дружно закричали воробьи.
– Тогда смотрите, как это делается! – С этими словами ступила ворона на червяка одной лапой и, ухватив его клювом, попыталась разорвать беднягу. Но червяк никак не хотел разрываться. Он только растягивался и становился еще длиннее. А когда уставшая ворона бросила его на землю, червяк стал таким, как и прежде. – Ох, как же я устала! – тяжело вздохнула ворона. – И где только вы его откопали? Сколько живу на белом свете, а такого червяка сроду не встречала. Ну, ничего, сейчас мы за него все вместе возьмемся. Я буду тянуть его за один конец, а вы – за другой.
Но и втроем, как они не старались, так ничего и не смогли сделать с червяком.
И тут вдруг увидела ворона летящего высоко в небе орла.
– Позову-ка я на помощь эту сильную птицу, – сказала она. – Уж орел-то мигом разорвет в клочья этого червяка.
– Можешь не звать его, – сказал вдруг червяк. – Не справиться со мной и орлу.
– Это еще почему? – удивилась ворона.
– Да потому, что червяк я необычный… несъедобный я.
– А почему же ты несъедобный? – спросила ворона.
– Потому что резиновый.
– Но коли ты резиновый, зачем тогда в саду по деревьям лазаешь?
– Ради интереса, – улыбнулся червяк. – Очень уж я любопытный. И хочу все знать…
На следующий день о необычном червяке знали уже все птицы.
И каждая из них прилетала в этот сад, чтобы посмотреть на резиновое чудо. И хотя бы разок клюнуть его в бок своим острым клювом.